Monday, February 04, 2008

Questionnaire on Contemporary Poetry by Women

If you have followed my blah blah blahing on here, you might recall my mentioning the wonderful colloque I attended in Clermont Ferrand this fall, organized in grand style by Patricia Godi, and also my advice for everyone to go and check out the reflections on women in poetry, or women writing poetry, or however you wish to term it, that appeared both in French on the Poezibao sight run by Florence Trocmé, and in English in the article that appeared in the Chicago Review this fall & is online at their site. Funny enough, since then Nicholas Manning contacted me to be involved in a wonderful survey project here in France as part of a series of follow-up articles to be written about these questions. So this is a CALL FOR YOUR HELP!

Yes, if you are a poet/author, male or female, living abroad, please answer the questionnaire below and send the responses to Nicholas Manning and Myself at the emails provided, or you can email us and we will email you a survey to fill out. We really appreciate it! The questions can be answered in French or English, as here I provide the questionnaire in both languages too.

Questionnaire on Contemporary Poetry by Women

In 2007, the American poets Stephanie Young and Juliana Spahr published an important article in “The Chicago Review” concerning the publication and reception of contemporary poetry by women. Young and Spahr now intend on expanding this article to address the situation of women poets outside of the US. We are sending you this short questionnaire because, as an anglophone poet or writer currently residing overseas, your insights into the position of women poets outside of the US will be of enormous value in the development of this study. Your responses may be included in the further publications which Young, Spahr and others are preparing on this pressing and vital issue. Try to respond to the questions as briefly as possible, in one or two sentences, we will follow up with you if we seek more in depth reflections. Please send your responses to and by 31 March 2008 thanks. Also, pass this on to other authors living abroad!
Our sincerest thanks!
Jennifer K. Dick and Nicholas Manning

Questionnaire in ENGLISH:

Your Gender:____male_____female

1) How many collections/chapbooks have you published? (Chapbook = less than 30 pages). How was your first collection/chapbook selected for publication? Was it chosen by an editor whom you didn’t know, a contest, or by a personal contact?

2) Do you read contemporary poetry written by women? Would you say you read more/less/as much poetry written by women as by men? Do you sometimes have the impression that you have to “make an effort” to find contemporary poetry by women?

3) As you reside abroad, how much time do you spend out of your country of residence annually (in general)? What is your current country of residence, and what is your general impression regarding the reception of women’s poetry in your current country of residence? Do you think there are more/less/as many opportunities for women poets to publish collections/have poems selected in anthologies/have poems published in literary journals? Do you think that women receive less/more/as many literary prizes as men?

4) Do you think that there should be anthologies of contemporary poetry entirely devoted to the work of women? Would you be interested in buying them? Similarly, do you think that there should be anthologies of contemporary poetry entirely devoted to the work of men? Would this constitute a politics of exclusionism? How would you justify such anthologies?

5) Do you think that, in your current place of residence, there are the same number of female book and magazine editors and publishers as there are male editors and publishers? Does this have an influence on the opportunities for women to publish their work?

6) Do you think that women poets demonstrate more reticence than men in sending their work out to editors and publishers?

7) Do you think that men can, or should, play an active role in trying to increase publication and visibility of work by women poets? If yes, how might this effort manifest itself?

8) Would you prefer to send your work to an editor of the same sex?

9) How do you perceive the reception of the work of women in your current country of residence? Do you feel that there are more or less opportunities for women to be publish there than abroad?

10) If you think that there are problems regarding the publication and reception of contemporary poetry written by women, how might we go about fixing this? How could the situation be best improved?

11) Do you have anything else to add regarding the state of poetry by women in your current country of residence, or in comparison or contrast to your country of origin? What else might we need to know?

Questionnaire sur la poésie
contemporaine écrite par les femmes


En 2007, les poètes américains Stephanie Young and Juliana Spahr ont fait publier dans le « Chicago Review » un article important sur la publication et la réception de la poésie contemporaine écrite par les femmes. Elles voudraient maintenant élargir cet article pour parler non seulement de l'écriture des femmes aux Etats-Unis, mais dans le monde entier. Nous vous adressons ce petit questionnaire (ci-dessous et ci-joint) car, en tant que poète ou écrivain (ou éditeur), vos réponses aux 10 questions suivantes seront d'une grande valeur dans l'élargissement de cette étude, et pourraient éventuellement faire partie de la publication que préparent S. Young et J. Spahr. Vous pouvez envoyer vos réponses aux adresses suivantes : et avant le 31 mars 2008 svp. Veuillez aussi faire suivre ce questionnaire à d'autres poètes et écrivains. Merci!
En vous remerciant d'avance !
Jennifer K. Dick et Nicholas Manning

Questionnaire en français

Etes-vous ____homme, ou ____femme ?

1) Combien de recueils/plaquettes de poésie avez-vous publiés ? (Plaquettes = moins de 30 pages). Comment votre premier recueil/plaquette a-t-il été initialement choisi pour une publication ? Est-ce que c'était par un lien personnel, ou bien par un éditeur que vous ne connaissiez pas ?

2) Est-ce que vous lisez de la poésie contemporaine écrite par les femmes ? Lisez-vous plus de poésie écrite par les hommes ou par les femmes ? Sentez-vous que vous avez dû parfois « faire un effort » pour trouver des recueils de poésie écrits par les femmes ?

3) Quelle est votre impression générale sur l'accueil, au sein des milieux littéraires français, de la poésie des femmes ? Croyez-vous qu'il y a autant/moins/plus d'opportunités pour les femmes de faire publier des recueils, des poèmes dans des anthologies, et des poèmes dans des revues littéraires ? Avez-vous l'impression que les femmes reçoivent autant/moins/plus de prix littéraires que les hommes ?

4) Pensez-vous qu'il devrait y avoir des anthologies de poésie contemporaine entièrement dévouées au travail des femmes ? Voudriez-vous les acheter ? De même, pensez-vous qu'il devrait y avoir des anthologies de poésie contemporaine entièrement dévouées au travail des hommes ? Croyez-vous que cela constitue une politique d'exclusion ? Comment justifieriez vous l'édition de telles anthologies ?

5) Croyez-vous qu'en France le nombre d'éditrices dans les maisons d'éditions, et de rédactrices en chef dans les revues littéraires, soit égal au nombre d'éditeurs et de rédacteurs ? Est-ce que cela a une influence sur l'opportunité des femmes à publier leur travail ?

6) Pensez-vous qu'il y ait une réticence chez les poètes femmes à envoyer leur travail aux éditeurs ? Si oui ou non, pourquoi est-ce que cela pourrait être le cas ?

7) Pensez-vous que les hommes peuvent (ou doivent) jouer un rôle actif/positif dans l'édition du travail des femmes ? Si oui, comment ?

8) Préféreriez-vous envoyer votre travail à un éditeur du même sexe ?

9) Si vous pensez qu'il existe des problèmes quant à la publication et à la réception de la poésie des femmes, que devrait-on essayer de faire pour améliorer cette situation ?

10) Avez-vous quelque chose d'autre à ajouter par rapport à la réception et à l'édition de la poésie des femmes en France et à l'étranger ?

Merci !